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[F1专栏] 複製一位Hamilton的代价

2020-06-09


结合最顶尖的科技、最昂贵的设备,F1无疑是最顶级的赛车运动!要成为这项与奥运及世界盃足球赛鼎足而立的运动参赛者所必须付出的代价、奋斗的过程同样也是非常漫长并且「昂贵」的。一般来说、一位元车手需要花上十余年的光阴从小型赛车Karting→初级方程式Formula Campus→F3三级方程式再到GP2赛事最后才能升上F1。有「史上最出色菜鸟」之称的Lewis Hamilton在McLaren车队长达9年的青年车手培训计画下,先后取得Formula Renault、Euro F3与GP2系列赛年度冠军、最后才顺利进入赛车的最高殿堂。这无疑是一条金钱铺就的「金光大道」,好奇的读者一定想知道究竟要花多少钱才能「複製」另一个Hamilton?

[F1专栏] 複製一位Hamilton的代价有「史上最出色菜鸟」之称的Lewis Hamilton在McLaren车队长达9年的青年车手培训计画下,先后取得Formula Renault、Euro F3与GP2系列赛年度冠军。
第一站:Karting小型赛车

赛车手生涯第一站是Karting小型赛车,玩过Karting的人都知道这种单人、50~100cc的小型赛车不但安全,更有充足的速度感可以锻炼车手入弯、出弯的技巧,再加上费用(相对)低廉,所以是绝佳的启蒙赛事。在英国本土参加初级水準的Karting赛事每个赛季需要1万5000英镑,中级水準就涨到2万5000英镑,高级水準则达到70000英镑之谱(包括买车、零件更换成本与其他后勤开支)。赛车的价格相对便宜,一辆TonyKart「只」须1700英镑,但你每个赛季总得消耗2-3颗引擎。通常一位车手都得度过7年左右的Karting生涯,那幺他在这期间所需的花费就是5年初级赛段(共7万5000英镑)+ 1年中级赛段(2万5000英镑)+ 1年高级赛段70000英镑 = 17万英镑!

[F1专栏] 複製一位Hamilton的代价不少F1车手其实也是Kart赛车高手。
第二站:初级方程式

在Kart比赛中成绩优异的车手就有机会转战马力较大的基础方程式赛车,过去通常以Formula Ford为第一选择、不过近几年Formula BMW也快速窜起。这类系列赛的特色就是所有参赛车辆的引擎、各式零件及空气动力套件规格都是相同的,此等级的赛车可以让启蒙车手感受一下「单人座赛车」的滋味。Formula Ford一个赛季(包括30天测试)的参赛费用是10万英镑,从Formula Ford毕业后,有钱也有才华的车手可以晋级到Formula BMW或Formula Renault 1600,前者的参赛费用比较贵,一年要15万-18万英镑;后者「便宜」一些,但也要一年13万-14万英镑。由此推估一位车手在这一阶段所需花费为1年Formula Ford(10万英镑) + 2场Formula Renault冬季测试(5万英镑 + 2年Formula BMW/ Renault(36万英镑) = 51万英镑!

第三站:Formula 3

如果顺利通过了Formula BMW/Renault赛事的考验,就能升级挑战Formula 3(简称F3),F3比赛车辆採用2公升排气量「特殊调校过后」的道路版车辆引擎、大约可产生200多匹马力(最近几年的引擎出力已接近300匹);另外F3赛车车身结构及底盘也较複杂,有较多的地方可以设定、调校(也正好提供F1车队训练基础技师的机会)。到了F3等级,一个赛季的保险费就高达1万英镑,更不用说36万-45万英镑不等的每季参赛费用(越顶尖的车队费用越高),再加上冬季测试所需费用,一位车手「毕业」前通常在F3待上两个赛季就要花掉近1百万英镑!

[F1专栏] 複製一位Hamilton的代价一位车手要準备1百万英镑才能在GP2待足一个赛季,而仅仅一场测试可能就花费1万5000-2万英镑。
第四站:GP2

由欧洲F3000进化而成的GP2系列赛是较F1次一级的赛事,赛车使用统一底盘与3公升排气量统一规格引擎、在9000转时约可产生450匹马力。近年表现抢眼的F1新秀Lewis Hamilton、Heikki Kovalainen和Nico Rosberg等人都是自GP2脱颖而出,使得这项赛事成为不折不扣的F1「新秀训练营」。要想参加「F1预赛」自然不会便宜,一位车手要準备1百万英镑才能在GP2待足一个赛季,而仅仅一场测试可能就花费1万5000-2万英镑。如果从GP2毕业后,车手还能得到赞助商的支持,那他就有机会被F1车队选中,试驾梦寐以求的F1赛车。

第五站:F1赛车测试

除了本身技术外,决定一位车手究竟能不能参加F1这项顶尖赛事还有一项很重要的条件:足够的赞助商金援!如果没有钱,再优秀的GP2毕业生在接到F1车队的试车邀请时也只能含泪放弃,因为一天的测试可能就要花上35万英镑,在分站比赛前的週五测试现身一次的费用更高达50万英镑,一位测试车手若想引起足够注意,至少要分别测试两次才行。因此一次完整的试车需要花费2天普通测试(50万英镑)+ 2天週五赛前测试(68万英镑) = 118万英镑!

现在我们来算算总账:把一个有潜力的懵懂少年培养成一名F1车手,总共要花17万+51万+100万+100万+118万=386万英镑!投入的成本不亚于成立一家小型企业,赛车手生涯可说是不折不扣的「风险投资」。Lewis Hamilton如果不是有McLaren车队的持续资助,根本不可能有今天的成绩。数百万英镑对于普罗大众来说是天文数字,可见Ron Dennis当初要有多精准的眼光和多大胆的决心,才能下这样一个超级赌注,幸运的是:他赌赢了。




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