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[F1专栏] 经纪人:车手的幕后军师

2020-06-09


随着夏季进入尾声,又到了F1各大车队决定下个赛季车手阵容的时刻、合约即将到期的车手也开始考虑明年的归属。但密集的比赛和测试使车手们无暇顾及合约谈判,幸好这些繁琐的事务都有经纪人打点,车手只需要专心比赛就好,这就是为什幺目前每个F1车手 (包括试车手) 都有自己的经纪人。经纪人收取的佣金通常占车手收入的20%,而重要经纪人(或经纪公司)手上通常都同时握有几名车手的经纪约,这一行可以说收入不菲,而他们对于F1生态的影响力也十分巨大。

[F1专栏] 经纪人:车手的幕后军师Schummi对亦师亦友的Willi Weber十分敬重。
经纪人有多重要?我们可以从最近30年来唯一被美国Sport Illustrated运动画刊杂誌冠上「Most Powerful Man in Sport」的体坛传奇人物:IMG运动经纪公司的创办人兼执行长,被大家称为「经纪人中的经纪人」的Mark McCormack。他所创办的IMG (International Management Group) 运动经纪公司几乎和全球所有知名球员都签有赞助合约,许多人不知道IMG的客户名单甚至包括了前英国铁娘子Margaret Thatcher夫人、前苏联总统Mikhail Gorbachev与教宗!IMG在全球赛车界的地位也不容小觑:McCormack拥有Sir Jackie Stewart (三届世界冠军) 、Alain Prost (四届世界冠军) 、Ayrton Senna (三届世界冠军) 及David Coulthard等F1车手的经纪约,IMG这家公司也是数场北美CART分站比赛 (包括Clevand站) 的主办单位。

[F1专栏] 经纪人:车手的幕后军师Briatore对Alonso的投资带来丰厚回报。
抛开运气的因素不谈,车手的前途是可以说是由车手自己和经纪人共同决定的,一个出色的车手背后必然有一个出色的经纪人。如「史上最优秀菜鸟」Lewis Hamilton的经纪人兼车队经理Ron Dennis、芬兰冰人Kimi Raikkonen的经纪人Steve Robertson和Ferrari车手Felipe Massa的经纪人Nicolas Todt (他正是Jean Todt的儿子) 都是有口皆碑的杰出经纪人。但F1史上最成功的经纪人,恐怕还是非Schumacher兄弟的经纪人Willi Weber莫属:他慧眼识珠,一路帮助Michael Schumacher成就七冠霸业;他精于谈判,让成绩远不如他哥的Ralf Schumacher从财大气粗的Toyota车厂领到天价般的薪水 (Willi Weber也因此成为传奇) ,可见得高水準的经纪人无疑是车手名利双收的重要条件。

就像投资股票一样,经纪人最需要的是识人眼光。一旦他们看準哪位车手 (哪怕是一名不起眼的菜鸟) ,他们甚至会自掏腰包培养这支潜力股。David Robertson (Steve Robertson的父亲,也是Raikkonen的经纪人) 和Willi Weber都是这方面的行家。Renault车队经理Flavio Briatore几年前「买下」当时仍默默无闻的Fernando Alonso时,没人能料到西班牙小子会这幺年轻就成为两届世界冠军;本季夺冠大热门Lewis Hamilton就更不用说了,他的成绩可说是Mclaren车队和Ron Dennis近9年的心血和金钱的结晶。

从很多个案中,我们都可发现一个好的 (或是坏的) 经纪人甚至是一位车手F1生涯的转捩点。经纪人的意见对于车手有着举足轻重的作用:车手通常专注于比赛,很难準确把握全局;而从业多年的经纪人见多识广,经验丰富,听从他们的建议对于车手来说通常有益无害,一意孤行带来的可能是反效果。2004年澳洲车手Mark Webber所效力的Jaguar车队即将退出F1,他的经纪人Briatore建议他加盟Renault车队与Alonso搭档,但心态上不愿做小的Webber「听众心灵的召唤」选择了Williams车队,接下来的故事大家都知道:两年合约期间Webber饱尝了失败的苦涩 (堪称失落的两年) ,去年转队时他最好的选择只剩下Red Bull。本季到目前为止他只拿到8分,更糟的是31岁生日转眼就到了……。

[F1专栏] 经纪人:车手的幕后军师听信谗言让Button损失惨重。
前述案例不难看出听从经纪人的建议有多重要,但前提是要选对好的经纪人。正如车手实力有高有低,经纪人也有良莠之分,他们可能看上去老练又精明,但可能骨子裏只关心自己的眼前利益。选错经纪人对车手生涯的打击可能是毁灭性的。英国车手Jenson Button在19岁就坐进了F1赛车,一度被誉为英国赛车界的新希望,但他似乎总是碰不到明智的经纪人。2005年由于被外借到BAR车队 (Honda车队前身) 的Button受到当时的经纪人John Byfield怂恿,拒绝回到Williams车队,F1史上规模少见的违约纠纷因此爆发。最后Button付出了数千万美元的代价从Frank Williams手裏买回他自己的比赛合约。这件事牺牲了Button的信用和形象,却完全没有给他的比赛成绩带来任何好处 (本季到目前为止仅获1分) ,而他现在的经纪人Richard Goddard竟然建议他坚守Honda车队,我们不能不怀疑Button看人的眼光大有问题。

时至今日,就连参加基础方程式赛事的少年车手也有自己的经纪人,但也有例外。奥地利籍前F1车手Gerhard Berger (现为Toro Rosso车队大股东) 始终无法容忍别人从他的收入中拿走20%,因此在拿下10座分站冠军的生涯中他总是自己花力气搞定合约。退休之后Berger在车队经营领域游刃有余的表现足以说明他为什幺能成功充当自己的经纪人,但大多数车手对自己的管理天分就没有这幺自信了。




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